morena gris

Nombre científico Gymnothorax griseus
Descriptor Lacepède
Año de descripción 1803
Status IUCN LC
Familia Muraenidae
Género Gymnothorax
Gymnothorax griseus Gymnothorax griseus

Introducción

Gymnothorax griseus, más comúnmente conocida como morena gris, es un pez marino anguilliforme de la familia de las morenas que se encuentra principalmente en los arrecifes del oeste del océano Índico.

¿Quién es ella?

Género Gymnothorax

Las Gymnothorax son comúnmente conocidas como morenas. Con 127 especies descritas en 2021, es el género más diversificado dentro de la familia Muraenidae. Se describen especialmente las representantes más grandes de la familia, que pueden alcanzar los tres metros de longitud. La biología y morfología de muchas morenas aún están poco documentadas debido al gran número de especies y sus hábitos secretos. Parte de las especies fueron anteriormente clasificadas en los géneros Lycodontis y Muraena.

Las morenas de este género están presentes en todos los mares tropicales y subtropicales del mundo, donde generalmente residen en áreas de arrecifes y fondos rocosos. Algunas especies se adaptan a las aguas salobres (manglares...) e incluso pueden remontar algunos ríos. Aunque generalmente se encuentran ocultas en las grietas, algunas Gymnothorax habitan en los fondos fangosos en algunas regiones particulares.

Al igual que el resto de morenas, estos peces se caracterizan por poseer un cuerpo fuertemente comprimido y alargado. Algunas especies presentan patrones de color brillantes, aunque la mayoría son más bien de colores apagados. La mayoría de las Gymnothorax tienen un cuerpo cubierto de puntos oscuros en la zona de los costados. En comparación con la mayoría de las especies de peces, la boca es grande. La mandíbula está equipada con numerosos dientes y colmillos afilados. Algunas especies, quizás incluso podría decirse que todas, poseen una doble dentición.

Además de estas características, las Gymnothorax se caracterizan por la falta de escamas, aletas pectorales y aletas pélvicas. También tienen la particularidad de tener las aletas dorsal, caudal y anal fusionadas.

Todas las especies son nocturnas y carnívoras. Durante el día, generalmente se esconden en las rocas, dejando asomar tan solo la cabeza. Son territoriales y no comparten su área de vida con otros congéneres. Sorprendidas, pueden llegar a morder a cualquier intruso que las moleste. En sesiones de buceo o incluso durante el baño, es importante ser cauteloso y nunca introducir la mano profundamente en los agujeros de las rocas. Los ejemplares grandes pueden causar lesiones profundas e incluso cortar un dedo, por ejemplo.

Aparte de estos casos particulares, que corresponden a una postura defensiva, las morenas son perfectamente inofensivas y tienden a huir en presencia de los humanos. Algunos individuos pueden mostrarse curiosos y aventurarse en algunos contactos pacíficos con buceadores. Al igual que con los pulpos, se producen interacciones amistosas entre buceadores y morenas cuando estas últimas están acostumbradas a los humanos.

Aunque poco estudiadas, las poblaciones de morenas parecen ser abundantes en la mayoría de las regiones. Rara vez son consumidas por los humanos, ya que los especímenes más grandes son propensos a la ciguatera, una toxina que causa intoxicación alimentaria y puede ser mortal.

Morfología

  • Tipo
  • Tamaño medio
    50 cm
  • Tamaño máximo
    65 cm
  • Longevidad
    30 años
  • Mimetismo
    fondo rocoso
  • Patrón
    puntuación
  • Tipo
  • Tamaño medio
    50 cm
  • Tamaño máximo
    65 cm
  • Longevidad
    30 años
  • Mimetismo
    fondo rocoso
  • Patrón
    puntuación

¿Cómo reconocer la morena gris ?

El cuerpo serpentiforme de la morena es de un tono blanco roto, a veces grisáceo, violáceo o rosado, se encuentra marcado por una serie de ligeras manchas. Su cabeza, adornada con unos puntos negros muy característicos, pueden recordar a un tatuaje, de ahí el apodo que recibe en ciertas regiones, morena tatuada. Su ojo redondo es blanco con una pupila negra en el centro. Esta coloración le permite confundirse fácilmente en un entorno rocoso y arenoso.

Como sucede con el resto de morenas, esta especie respira a través de unos poros branquiales, que son fácilmente identificables ya que se sitúan a cada lado de la cabeza.

Diferencias entre machos y hembras

No existe un dimorfismo sexual marcado en esta especie.

Modo de vida y comportamiento

  • dieta
    carnívoro
  • Sociabilidad
    solitario
  • territorial
  • Modo de vida
    Nocturno

Se trata de una especie que reside únicamente en las grietas de los arrecifes y las rocas. Presenta un temperamento bastante tranquilo, aunque no tolerará bien ser perturbada en su escondite.

Carnívora, caza al acecho de pequeños peces o crustáceos, a los que sorprende asomando su cabeza a través de su escondite. En el caso de que la comida escasee, no dudará en salir de su agujero para recorrer las rocas y encontrar, así, nuevas presas, una vez que llega la penumbra.

Al igual que la morena gigante, se ha observado que esta morena, en ciertas ocasiones, caza en dúo con el mero Epinephelus fasciatus.

Reproducción

  • Modo de reproducción
    ovíparo
  • Hermafrodita
    Hermafrodismo

La morena gris es un pez ovíparo que se reproduce en pareja. Todos los individuos de esta especie son machos y hembras al mismo tiempo, esta capacidad poco común se conoce como hermafroditismo simultáneo.

Estos peces pueden ser más agresivos entre sí durante la época de reproducción. Una vez formada la pareja, ambos miembros se enlazan en el fondo del agua antes de desovar. Los huevos y las larvas son pelágicos. No es extraño observar a varios juveniles juntos en un mismo escondite.

Especies inofensivas

Gymnothorax griseus no representa un peligro particular para los humanos, excepto en el caso de perturbarla, ya que si se siente en peligro esta morena puede llegar a morder con fuerza. Por lo tanto, se recomienda ser especialmente prudente si se la encuentra durante una inmersión o una sesión de pesca.

¿De dónde viene?

Presencia geográfica y estado de la población

Esta especie es abundante en los arrecifes de coral de toda la zona oeste del Océano Índico: desde la costa este de África pasando por el Mar Rojo, el Mar de Omán hasta el Golfo Pérsico.

¿Cuál es su hábitat?

Características del entorno natural

  • Temperatura
    24 - 28 °C
  • Profundidad
    0 - 40 m
  • Corriente
    Moderada

Presentación del biotopo

Habita en los arrecifes de coral de poca profundidad, generalmente a menos de 40 m. Se encuentra en agujeros formados por rocas y corales, donde utiliza su camuflaje para sorprender a sus presas o para pasar desapercibida ante un depredador de mayor tamaño.

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Fuentes y realización

Participación y validación

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Traducción

Traducción realizada con la valiosa contribución de nuestros traductores, quienes hacen que esta información esté disponible para un público más amplio.

Silvia Gomez

Silvia Gomez

Referencias bibliográficas

A new species of Short Brown Unpatterned Moray Eel of the Genus Gymnothorax (Anguilliformes: Muraenidae) from the Bay of Bengal - DIPANJAN RAY - ANIL MOHAPATRA - DAVID G. SMITH - ZOOTAXA - 2015.

First record of the moray eel Gymnothorax reticularis, Bloch, 1795 in the Mediterranean Sea, with a note on its taxonomy and distribution - NIR STERN - MENACHEM GOREN - ZOOTAXA - 2013.

The Moray Eel Fishery in the Seagrass Beds of Siquijor Island, Central Philippines, with Remarks on Two New Philippine Records of the Genus Gymnothorax - BILLY T. WAGEY - ABNER A. BUCOL - VIVIE KATUUK - International Peer Reviewed Journal - 2015.

A Feeding Association between the Grouper Epinephelus fasciatus and the Moray Eel Gymnothorax griseus - Ilan Karplus - Copeia - 1978. (Vol. 1978, No. 1)

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Plantilla y contenido © Fishipedia - Reproducción no autorizada sin solicitud previa - ISSN 2270-7247 - Última actualización el 13/11/2023

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